Esta pastora vino a Estados Unidos desde Chile. Ahora ayuda a los solicitantes de asilo



Magdalena Schwartz, pastora e inmigrante de Chile, se ha dedicado a la regla de oro ya amar al prójimo.


Tomado de: AZCentral

Dia de publicación: 2023-05-22


En octubre de 2018, Magdalena Schwartz, pastora del servicio en español en Vineyard Community Church en Gilbert, Arizona, recibió una llamada del Departamento de Seguridad Nacional pidiéndole ayuda.

Era una solicitud para usar su iglesia como centro de detención para inmigrantes que buscaban asilo de las estaciones cercanas de la patrulla fronteriza; el departamento no pudo retenerlos más de 24 horas debido a la próxima gran afluencia de llegadas.

Schwartz, ella misma inmigrante, abrió sus puertas y accedió a ayudar en lo que pudiera.

El primer día enviaron 20 familias. Al día siguiente, otras 20 familias. Al día siguiente enviaron 40 familias.

Schwartz se dio cuenta de que este era un compromiso extenso porque necesitaban asistencia todos los días. Inmediatamente se acercó a otras iglesias en el área y formó una red de unas 17 iglesias, en su mayoría hispanas, que estaban dispuestas a recibir inmigrantes.

Cinco años después, Schwartz ahora es la directora del ministerio de inmigrantes en Vineyard Church y mantiene una asociación con The Grove Church en Chandler. Ambas reciben un total combinado de 60 a 100 migrantes semanalmente.

"El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos trae un autobús de inmigrantes aquí a la iglesia y les proporcionamos comida, agua y ropa", señaló Schwartz. “Llamamos a sus patrocinadores o familiares, y se les da de alta con los trámites”.

Los pasos finales son organizar voluntarios o personal para que lleven a los migrantes al aeropuerto para que se reúnan con sus patrocinadores en todo Estados Unidos. Luego, el equipo comienza los preparativos para el próximo grupo de llegadas.

Aunque es un trabajo duro, Schwartz aseguró que espera brindarles la ayuda que se le brindó a ella durante su proceso de inmigración.

"Quiero hacer por otro lo que alguien más hizo por mí y mis hijos", detalló Schwartz. "Estoy tan agradecida de poder hacer lo que estoy haciendo".

'La mejor decisión que tomé': El viaje de Schwartz de Chile a los Estados Unidos
Después de años de inestabilidad laboral y trabajos mal pagados, Schwartz tomó la decisión de dejar su país de origen, Chile, a la edad de 29 años con sus dos hijos, de 7 y 10 años.

"Estoy muy agradecida por la mejor decisión que tomé en mi vida por mis hijos", relató Schwartz. "Tienen una buena vida aquí".

Antes de su llegada, Schwartz admiraba a su hermana, que había migrado con éxito a los Estados Unidos y había encontrado trabajo, como una inspiración para la vida que podría tener. Un día, recibió una llamada de su hermana diciéndole que estaría dispuesta a dejarla vivir en su casa de Phoenix si encontraba la manera de llegar a los Estados Unidos.

Schwartz solicitó una visa de inmediato, pero se la negaron tres veces por separado. Sin embargo, su fe nunca flaqueó y su deseo de migrar a sus hijos y retribuir a la gente de los Estados Unidos solo creció. En su cuarto intento, fue aprobada y se le permitió permanecer en el país durante seis meses. En 1988, Schwartz y sus dos hijos abordaron un avión de Chile a Los Ángeles y nunca miraron hacia atrás.

"Aunque era pequeña, sabía que venir a los Estados Unidos era lo más grande del mundo", recordó Ester Rodríguez, la hija de Schwartz, que tenía 10 años cuando emigraron a los Estados Unidos. Relató que mientras abordaban el transbordador hacia el aeropuerto, las palabras "libertad" y "oportunidad" resonaron en su cabeza.

"Cuando llegamos a Los Ángeles, cuando veo la bandera estadounidense allí, empiezo a llorar", dijo Schwartz. "Me arrodillé y dije: 'Señor, gracias por darme el deseo en mi corazón'".

La hermana y el cuñado de Schwartz recogieron a Schwartz y sus hijos en el aeropuerto y viajaron a su casa en Arizona, según Schwartz. Cuando llegaron, ropa y juguetes donados esperaban a los niños, quienes lloraban y exclamaban: "¡Gracias, Estados Unidos!".

A partir de ese momento, Magdalena Schwartz supo que su misión era dar a otro lo que gentilmente se le había dado a ella ya sus hijos.

Schwartz dijo que sus hijos, que ahora tienen 42 y 45 años, tienen carreras y familias exitosas en los Estados Unidos.

Carlos Salaz, su hijo, comentó que visitó Chile en el 2018 con su esposa y sus tres hijos y dijo que fue una "experiencia surrealista y emotiva" volver al país en el que creció y visitar a la familia que no había visto en más de 30 años.

"Me hizo darme cuenta de que aquí es donde hubiéramos estado si no hubiéramos hecho este viaje a los Estados Unidos", afirmó Salaz. "Estar donde estoy hoy y tener lo que tengo gracias a ese sacrificio me cambió la vida".

Una misión para ayudar a la comunidad, a nivel local y nacional

Tener que abrirse camino en un nuevo país con un idioma prominente que no hablaba y sin experiencia laboral en los Estados Unidos fue un viaje difícil. Trabajó como niñera, ama de llaves y cualquier otra cosa que pudiera encontrar para mantener a sus hijos. Sin embargo, su misión de retribuir siempre fue el objetivo final.

Casi 10 años después de quedarse más tiempo de su visa, Schwartz relató que un oficial de policía de Mesa apareció inesperadamente en la oficina de su iglesia en Mesa amenazando con ver su documentación y afirmando que ella estaba trabajando ilegalmente. La pastora dijo que él no fue llamado por ella ni por nadie en la iglesia y cree que este salió de su jurisdicción como oficial de policía al amenazarla.

Meses después, recordó la experiencia durante una reunión con un detective de la policía que estaba tratando de enmendar la relación entre la comunidad hispana y la policía porque los hispanos, especialmente los inmigrantes, tienen "miedo de llamar a la policía y miedo de denunciar un delito" debido a temores de una posible deportación.

El oficial le dijo que, si había más inquietudes o problemas dentro de la comunidad, el Departamento de Policía estaba dispuesto y quería tener una conversación al respecto para intentar mejorar.

"Este es el propósito", afirmó Schwartz. "Para hacer algo, no solo por mi comunidad, sino por el Departamento de Policía".

Después de enterarse de los incidentes de deportación que ocurrían por amenazas policiales en el este del Valle, habló con el alcalde de Gilbert y los miembros del consejo. Ella aseguró que después de que se comunicaron, la policía de Gilbert estaba dispuesta a comunicarse con ella para obtener información sobre los problemas de los inmigrantes y, a menudo, permitía que la agencia correcta manejara esos casos.

"La comunidad hispana y todas las comunidades necesitan confiar en el Departamento de Policía", señaló Schwartz. "Necesitamos tener una buena comunicación".

Como iniciación para una comunicación clara e igualitaria y como agradecimiento, Schwartz decidió en el 2016 organizar un gran desayuno para los policías donde pudieran disfrutar de una comida y hablar entre ellos. Este gran desayuno casero ahora se ha convertido en una tradición anual y ha seguido expandiéndose, incluyendo más departamentos de policía en todo el Valle y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos.

El evento está organizado por un pequeño grupo con un presupuesto muy bajo, pero con un equipo activo de voluntarios, donaciones de la comunidad y pasión que mantienen el desayuno anual en marcha, según Denise Brittain, enlace corporativo del Movimiento Interreligioso de Arizona que ha ayudado a Magdalena Schwartz a organizar el evento cada año desde el 2018.

"Cada año la ayudo con su lista de invitados, y ahora ha crecido mucho", apuntó Brittain. "Ella realmente ha construido esto con sinceridad y honestidad sobre lo que está tratando de lograr y solo está ayudando y apreciando a otras personas".

Además de organizar el evento, Schwartz envía reconocimientos a todas las agencias de policía invitadas agradeciéndoles por su servicio y amabilidad con la comunidad, afirmó Brittain.

“Necesitamos establecer una relación porque nunca sabemos cuándo nos necesitaremos”, dijo Schwartz, citando cuando el Departamento de Seguridad Nacional la llamó por primera vez y le pidió que retuviera a los inmigrantes en su iglesia. Brittain expuso que las fuerzas del orden locales recurren activamente a Schwartz cuando necesitan información sobre una situación migratoria o servicios de traducción debido a la confianza que tienen entre sí.

Además de construir relaciones policiales, Schwartz ha seguido trabajando para mejorar su comunidad a nivel local y nacional. Ya sea yendo a Washington, D.C., para hablar con políticos sobre la reforma migratoria o siendo propietaria de su propio negocio, Servicios Comunitarios Latinos, que ayuda con la preparación de documentos para inmigrantes que solicitan la ciudadanía o el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés). Schwartz dice que siempre busca donde ella podría ayudar.

"Pongo la palabra de amor en acción", aseguró Schwartz. "Cuando pones en acción el amor de Dios, puedes cambiar tu comunidad, puedes cambiar tu familia, la ciudad, el mundo".

'Necesitamos ayuda. Necesitamos gente': 5 años de lucha por Vineyard Church mientras ayuda a los migrantes

El pedido de ayuda de Schwartz para retener a los migrantes se produjo en el 2018, con una interrupción de dos años a partir del 2020 debido a los temores por el COVID-19. Después de reanudarse en el 2022, acumularon la mayor cantidad de inmigrantes que han recibido durante el período de cinco años, con un promedio de unas 300 personas por semana.

Ese número ha comenzado a disminuir lentamente, pero es posible que llegue una mayor afluencia de personas luego de la terminación del Título 42, una medida de inmigración iniciada por Trump que restringe el acceso de los solicitantes de asilo debido a las preocupaciones del COVID-19 y que el Departamento de Seguridad Nacional señaló que podría venir pronto.

Por ahora, Vineyard Community Church continúa atendiendo a los inmigrantes todos los jueves y viernes, con personal y voluntarios que les preparan la comida, ayudan a procesar el papeleo y los llevan al aeropuerto.

"No recibimos ningún recurso financiero del gobierno", destacó Schwartz. "Necesitamos ayuda. Necesitamos gente. Pueden donarnos ropa, zapatos, agua, comida, incluso si alguien quiere darnos algo de dinero".

Siempre se aceptan donaciones en la iglesia y aquellos que deseen ayudar a cuidar a los migrantes que pasan por el Valle pueden comunicarse con Schwartz al número de teléfono 480-221-7970.

"Me dicen 'no he comido en dos semanas'", mencionó Schwartz, con respecto a los migrantes que pasan por allí. "Yo les digo: 'Sé agradecido por lo que recibiste hoy y haz con otro lo que ahora hacemos contigo'".


https://www.azcentral.com/story/noticias/2023/05/21/magdalena-schwartz-pastora-de-gilbert-ayuda-a-migrantes-que-buscan-asilo/70228839007/

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