Litio en México, cuento chino





Marco A. Mares/


Dia de publicación: 2021-09-13


En los últimos meses se ha generado una oleada informativa que asegura que México se ubica en el noveno lugar en reservas de litio que, por su creciente demanda y aumento de valor en el mercado internacional, lo califican como el petróleo del futuro.

Sobre esa base incluso se ha dicho que México coquetea con el modelo bolivariano de extracción de petróleo y se especula sobre la posibilidad de que el gobierno mexicano expropie las reservas de ese metal.

Durante la reciente visita a México del presidente de Bolivia, Luis Arce, el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que con la experiencia que tiene ese país en el tema asesorará al gobierno mexicano para analizar qué es lo que más conviene.

Bueno pues todo indica que se trata precisamente de una oleada informativa que tal y como llega, se aleja.

Le explico. Sobre las reservas de Litio en México, hay dos noticias, la buena y la mala.

La buena es que México cuenta con reservas de ése metal, aunque no en las cuantiosas cantidades que se ha venido diciendo.

La mala es que para el tipo de depósitos de Litio que hay en territorio nacional no existe un proceso que sea económico para su aprovechamiento.

Me explica el ex presidente de Camimex, y experto en el tema minero Fernando Alanís que para explotar y comercializar el Litio que hay en el país se requiere de muchas etapas de separación y purificación para lograr la calidad requerida. Además se necesita de mucha energía —solar es la que se utiliza mayoritariamente—, para lograr la pureza del producto final que debe contener 95.5% de Litio en forma de Hidróxido.

En pocas palabras, México está fuera de la jugada en la explotación y comercialización del metal cuyo valor estratégico lo está haciendo cada vez más codiciado en el mundo.

Autos eléctricos impulsan precio

El Litio se ha convertido en un producto muy cotizado en el mercado internacional. A nivel mundial el Litio registró un mercado de 441.5 millones de toneladas en el 2020.

Y se calcula que la producción para el 2030 crecerá 3 veces a 1,500 millones de toneladas.

La creciente demanda y consecuente producción se explican por los requerimientos de la industria automotriz y de vehículos eléctricos en general. Esto está presionando al alza el precio del Litio.

Adicionalmente se prevé que el metal registrará escasez en los siguientes cinco años, tiempo en el que se están desarrollando nuevos proyectos que están en diferentes etapas de desarrollo y podrán entrar en operación. De un precio promedio de 7 dólares por tonelada el precio del Litio podría llegar a 17,500 dólares por tonelada para el año 2030. Actualmente China tiene el dominio total de este producto y se ve muy difícil que pueda ser desplazado en el mediano plazo.

El país asiático produce aproximadamente el 80% de las baterías de Litio del mundo. Es en ese país en donde están instaladas las fábricas que producen los diferentes componentes y productos intermedios de las mismas.

China seguirá siendo el gran consumidor de la materia prima por ser el que mayoritariamente fabrica las baterías y sus componentes.

De las reservas actuales del Litio, el 60% se encuentra en Latino América; 20% en Oceanía; 10% en Asia; 10% en Estados Unidos y el resto muy disperso en el mundo.

El 30% de las reservas del mundo son salares que se encuentran en el “Triángulo del Litio”: Argentina, Chile y Bolivia.

¿Cómo aparece el Litio en la naturaleza? Básicamente en tres tipos de depósitos diferentes: Rocas, Salmueras y Arcillas.

Cuento chino

El tipo de depósitos de Litio con que cuenta México son del tipo de arcillas. Desafortunadamente para México actualmente no existe ningún proceso comercial para la extracción de Litio de Arcillas ya que requiere de muchas etapas de separación y consumiría mucha energía para lograr la pureza.

De acuerdo con un estudio del Servicio Geológico Mexicano sobre el Litio, existe en Sonora el yacimiento de Bacanora con 243 millones de toneladas pero de una ley o contenido de Litio muy bajo de 0.03% que en realidad supondría una reserva de 7.2 millones de toneladas, en el supuesto de que se pudiera extraer.

Para decirlo claro. Eso de que México está inundado de Litio, es un cuento chino.



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