Una ciudad dividida en dos: los estudiantes viajan hacia el muro fronterizo del suroeste de México





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Dia de publicación: 2019-04-13


En una noche tranquila en octubre de 2012, en el lado mexicano del muro fronterizo en Nogales, Arizona, un niño de 16 años llamado José Antonio Elena Rodríguez recibió diez disparos . El agente de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. Que estaba detrás del arma afirmaría más tarde que el niño desarmado había estado lanzando piedras a través del muro fronterizo, un crimen que merecía ocho disparos en la espalda y dos en la cabeza. 

Durante las vacaciones de primavera, 11 estudiantes de la Universidad de Portland escucharon historias discordantes como esta y muchas otras. Los estudiantes viajaron al muro fronterizo del suroeste de México en Tucson, Arizona, como parte de la inmersión en la frontera patrocinada por el Centro Moreau. 
Mientras otros estudiantes se dirigían a casa o a la playa, estos estudiantes pasaron siete días en Nogales, Arizona, una ciudad dividida en dos por el muro fronterizo de México, y experimentaron una visión íntima de la justicia social en el contexto de la inmigración. 
"No estaba realmente segura de qué esperar cuando entré, y comencé a saber que no sabía mucho sobre inmigración", dijo Abbie Aspinwall, estudiante de segundo año de trabajo social. "Estaba muy emocionada de ir y aprender".
Esta fue una declaración hecha eco por muchos de sus compañeros. A pesar de su interés inicial y su entusiasmo por aprender, los estudiantes en el viaje de inmersión en la frontera no podían haber esperado el viaje profundo, inspirador y, a veces, desalentador que tenían ante ellos. 
A medida que aumentan las tensiones en la frontera con México, el presidente Trump ha pedido una mayor seguridad . En los últimos meses, el muro fronterizo ha sido adornado con un refuerzo adicional: un revestimiento de alambre de cuchillas que cubría la cerca de la cabeza a los pies. Anteriormente, las familias separadas por la pared podían almorzar juntas, pasar la mano por los listones de la pared o besarse. Ahora, incluso el más mínimo toque humano compartido ha sido prohibido. 

"Se trata de este aspecto de deshumanización", dijo Irene Routté, gerente de programas de Service & Justice y chaperona de inmersión en la frontera. "Al igual que, estamos agregando este componente de tratar específicamente de hacerte sentir que no puedes tener esa conexión y comprensión humanas entre sí". 

UP se asoció con BorderLinks , una organización educativa con sede en la región de Arizona-Sonora a lo largo del muro fronterizo. BorderLinks ofrece experiencias de inmersión para grupos universitarios para explorar los componentes globales, ambientales y humanitarios de la inmigración y la deportación. 

A lo largo de la semana, los estudiantes asistieron a una variedad de presentaciones, seminarios y actividades basadas en el aprendizaje. Una actividad llamada "estimulación de inmigración" hizo que los estudiantes siguieran una búsqueda del tesoro de sobres para revelar el estado de inmigración simulado. Se darían cuenta de que la única forma en que a una persona se le otorgaría un estatus legal es si fueran blancos y privilegiados. También fueron a dar un "paseo por el desierto" donde recorrieron las áreas que rodean el muro fronterizo y dejaron jarras de agua para los inmigrantes. 

Algunos estudiantes, como Aspinwall, se lanzaron a la inmersión en la frontera para comprender mejor un problema que solo habían visto representado en los titulares de las noticias. Otros participaron para conocer su propia historia.
Sarah Ponce es una estudiante junior de español y biología y una tercera generación de mexicoamericanos. Sus abuelos ingresaron a los Estados Unidos en la década de 1960, durante las etapas finales del programa Bracero , que alentó a los trabajadores invitados a ingresar a los Estados Unidos para llevar ayuda a las áreas agrícolas. En el momento de la solicitud de su abuelo, se le otorgó un estatus legal dentro de los siete meses. Ahora, el mismo proceso puede tardar años en finalizar. 

Ponce esperaba que la inmersión en la frontera le brindara una comprensión más profunda de la historia y las experiencias de su familia como inmigrantes. 

"Definitivamente entiendo mejor mi privilegio, en términos de la línea de tiempo", dijo Ponce. “Llegaron en un momento determinado de la historia donde tuvieron suerte, estaban vivos en un momento determinado de la historia donde pudieron hacerlo. Ahora, siento que tengo una mejor comprensión de mí mismo en todo el sistema ". 

Los estudiantes mencionaron que un aspecto particularmente surrealista de la inmersión era la presencia física inminente del muro fronterizo. Describieron que los niños oían a los niños jugar y reír, pero separados indiscutiblemente por un país entero. 

"No esperaba que estuviera justo en el centro de la ciudad de Nogales", dijo el coordinador de psicología junior, Samm Sposito. "Se divide justo en el medio. Acaban de decidir, esta es la línea arbitraria, dónde están ustedes y dónde estamos ".

En busca de mayores oportunidades a través del muro, los inmigrantes indocumentados recurren a medidas terribles al intentar excavar túneles, saltar el muro o enfrentar condiciones peligrosas escondiéndose en los baúles de los automóviles que transportan drogas ilegales a través de la frontera. En febrero de 2019, más de 66,000 personas fueron detenidas en los puntos de entrada de la frontera suroeste según el Departamento de Seguridad Nacional. Después de la detención, se filtran en el sistema judicial.

Estudiantes como Aspinwall y la estudiante de enfermería junior Caity Igarta se vieron especialmente afectados al participar en Operation Streamline , una línea de reunión virtual de audiencias judiciales implementada en Arizona para acelerar el procesamiento del alto número de inmigrantes ilegales bajo custodia. Este sistema procesa más de 70 inmigrantes en un período de dos horas, cada día. 

La operación Streamline no es una prueba tradicional sino una interrogación, explicó Aspinwall. Atados con cadenas, con abogados detrás de ellos, los acusados responden a tres preguntas simples: ¿Intentó cruzar la frontera? ¿Es usted un ciudadano estadounidense? Y por último, ¿cómo se declara? 

"Se supone que es inocente hasta que se demuestre lo contrario, pero llegaron con cadenas", dijo Aspinwall. "Creo que al ver eso, y darme cuenta de que cada uno de ellos tenía una historia que no tuvieron la oportunidad de contar porque todo lo que podían decir era sí, no, culpable ... Fue difícil de ver". 

Muchos acusados también enfrentan una barrera de idioma, ya que hablan dialectos nativos separados del inglés y el español principales que se hablan en Nogales. Después de declararse culpable, como lo hace la mayoría, los acusados han adquirido antecedentes penales, lo que hace imposible que puedan ingresar legalmente a los Estados Unidos. Dentro de treinta segundos, sus vidas y oportunidades se han cambiado para siempre. 

"El sistema de justicia de los EE. UU. Es increíblemente problemático en muchos frentes, y operamos sobre el miedo en lugar de la compasión", dijo la chaperona Anne Santiago, profesora de ciencias políticas y miembro del comité asesor de justicia social. "Este es el aspecto más problemático de nuestras políticas para mí".

El viaje de inmersión proporcionó ideas únicas sobre lo que BorderLinks ha llegado a denominar como una "Cultura de la Crueldad" dentro de la Agencia de Patrulla Fronteriza. Los presentadores de BorderLinks describieron las tácticas utilizadas por los agentes de la patrulla fronteriza para socavar los actos de las agencias humanitarias, como los agentes que recortan los galones de agua que quedan en el desierto para saciar la sed de los grupos viajeros. 

Las imágenes también muestran a agentes que utilizan helicópteros de bajo vuelo o vehículos todo terreno (ATV) para dispersar a los grupos en el desierto, separando a los individuos de su guía y dejándolos en su lugar en terrenos áridos y temperaturas elevadas. 

Aspinwall describió escuchar una historia especialmente perturbadora de un grupo de Documentación de Abusos , que encontró a un grupo lesionado en el desierto de Nogales, Sonora. El grupo acordó contactar a la patrulla fronteriza para pedir ayuda Cuando llegó la patrulla fronteriza, el agente trató a las víctimas con respeto y consideración, dándoles tiempo para descansar y beber agua. 

El grupo de Documentación de Abuso, agradecido por la humanidad del agente, pidió el nombre de su supervisor para que pudieran elogiar sus acciones. En cambio, el agente se alejó. "No", dijo, "No se lo digas a los niños", refiriéndose a sus compañeros de trabajo. Para algunos agentes del gobierno, la compasión se ha convertido en mala conducta.

Aunque los estudiantes exploraron los componentes civiles y políticos de la inmigración, algunos otros impactos han recibido menos atención. Sposito describió escuchar una presentación de un científico natural que se centró en el impacto ambiental del muro fronterizo . Los muros impiden que las especies nativas busquen sustento a través del muro fronterizo o escapen de un desastre natural como un incendio forestal o temperaturas extremas. La infraestructura construida bajo el muro causó inundaciones en Nogales en 2014 después de que el bloqueo impidió un drenaje suficiente. 

“Los animales no ven fronteras. No les importa a ellos ", dijo Sposito. 

Los estudiantes en la inmersión fronteriza describieron un impulso unánime para poner en práctica sus nuevos conocimientos dentro de la comunidad UP. Han discutido los planes para negociar el estado de UP como un campus santuario, donde los estudiantes indocumentados podrían estar a salvo de la deportación. Este problema no es ajeno al campus de UP, luego de una petición distribuida en 2016 que recibió más de 1,000 firmas. Sin embargo, no se han tomado medidas concluyentes. 

Los estudiantes también esperan celebrar una vigilia en el campus el 10 de octubre, aniversario del tiroteo de José Antonio Elena Rodríguez. Además, el grupo describió el deseo de continuar reuniéndose periódicamente, para mantener el impacto de su experiencia fresca en sus mentes. 

"Usted sabe, los estudiantes están ocupados, y cuando regresa al campus después de una experiencia, puede ser fácil regresar a su zona de confort", dijo Routté. "Pero realmente siento que estos estudiantes están incorporando lo que han aprendido, y están tan dispuestos a actuar realmente en Portland". 

A raíz de la inmersión en la frontera, los estudiantes se quedan con los recuerdos de su experiencia. 

"Simplemente creo que nuestro grupo fue realmente bueno juntos y que realmente nos conectamos, y que fuimos realmente vulnerables entre nosotros y pudimos abrirnos", dijo la coordinadora estudiantil Caity Igarta. "Definitivamente es algo que realmente me gustaría hacer de nuevo". 


https://www.upbeacon.com/article/2019/03/border-immersion-trip

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